Una niña en el Rif

De los que estuvimos en Marruecos, fui yo el primero que se despertó en la mañana del 27 de septiembre hace ya muchos años. Los demás continuaban durmiendo a la intemperie metidos en sus sacos, resguardándose del frío que corre entre las montañas rifeñas. Me levanté, cogí la cámara y fui a pasear por el poblado donde apenas vivían una docena de familias; donde la civilización no había llegado más que por las antenas que coronaban en las casuchas de tejados de uralita. Me apetecía capturar los primeros rayos de sol que amenazaban a lo lejos con agujerear la negrura de la noche. Como el sitio no presentaba otro edificio más atractivo que una pequeña ermita, caminé laderas y pendientes en las que solían pacer rebaños de cabras. Esta actividad, junto con el cultivo del «kifi», era de lo que vivían aquellas gentes tan hospitalarias. 

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La foto de África

Niña de Sudán © Kevin Carter

Niña famélica de Sudán.
Foto: Kevin Carter

Esta fotografía tiene detrás una historia asombrosa. Su autor, Kevin Carter, terminó suicidándose atormentado por las presiones a las que se exponen los periodistas de guerra, como la pérdida de uno de sus mejores amigos. Además de eso, también deben escuchar las críticas estúpidas de la gente, como si tuvieran poco. En cualquier caso, la fotografía en concreto hizo su labor.

Referente Salgado

Siempre digo que los fotógrafos que más impresión me han causado desde que estoy enfrascado en esto de la imagen han sido Steve McCurry, Sebastião Salgado y James Nachtwey. El orden me cuesta definirlo, es más, yo diría que con permiso de Gervasio Sánchez, pues este periodista español tendrá un reconocimiento internacional importante de aquí a poco.

The Mursi and the Surma women in Ethiopia are, Salgado says, the last women in the world to wear lip plates. It’s unclear precisely why or how this custom evolved, but it is a mark of women of high birth. (2007)

No voy a contar la vida de Salgado, diré sólo que estuvo en Magnum y se salió de ella porque era el fotógrafo que vendía más fotos. Al menos así me contaron en la Escuela de Apertura donde hice varios cursos. Este economista brasileño licenciado en economía decidió dedicarse al documentalismo gráfico comprometido con los derechos humanos a partir de un viaje a África. La primera vez que trabajé en Jaén tuve la suerte de asistir a una exposición suya sobre este continente en la sede de la Obra Social y Cultural de Cajasur. Luego nunca volví a cruzarme con sus fotografías dentro de una sala salvo en exposiciones colectivas. Siempre pienso que es una pena que no podamos ver a ninguno de estos en España. Sé que hace poco estuvo Nachtwey en Barcelona y para mí fue como si nos hubiese visitado el Michael Jordan de la imagen.

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Buenas palabras de Saramago

Para explicar mejor que yo en los apuntes un concepto básico en el reparto de África. Qué bellas son las metáforas, qué pena que aún no las apreciéis… Lo cuelgo de todos modos, ahí va:

Wole Soyinka ha dado una entrevista en la que apunta, con toda claridad, sin masticar las palabras, uno de los motivos por los que África se encuentra, por todas partes, a hierro, fuego y sangre. Dice: “Hace cien años, en la Conferencia de Berlín, los poderes coloniales que gobernaban África se reunieron para repartir sus intereses en Estados, en algunos sitios amontonando pueblos y tribus, en otros, seccionándolos, como un tejedor demente que no prestase atención al paño, color o dibujo de la colcha que está haciendo”. Y más adelante: “Debemos sentarnos con una escuadra y un compás y dibujar de nuevo las fronteras de las naciones africanas”.

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La pequeña Zitha

La pequeña Zitha, la niña de un año y medio que se encontraba en estado crítico por culpa de la malaria había entrado en coma. Volví a ponerme junto a su cara, sus pequeños ojos estaban prácticamente cerrados y a duras penas se podía entrever una mirada. La vida se le estaba escapando y, mientras la observaba, tenía a mi hija en mis pensamientos. La duda que había antes de viajar a Mozambique sobre cómo me afectarían determinadas cosas por ser padre ya se había disipado.

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