La foto de África

Niña de Sudán © Kevin Carter

Niña famélica de Sudán.
Foto: Kevin Carter

Esta fotografía tiene detrás una historia asombrosa. Su autor, Kevin Carter, terminó suicidándose atormentado por las presiones a las que se exponen los periodistas de guerra, como la pérdida de uno de sus mejores amigos. Además de eso, también deben escuchar las críticas estúpidas de la gente, como si tuvieran poco. En cualquier caso, la fotografía en concreto hizo su labor.

El ejemplo de Meneses

«Comprendió la vida. La vivió intensamente. Fue espléndido a la hora de dar a la vida todo lo que tenía que darle… Vivió con valor, con vigor, con una insólita integridad».

Edward Steichen sobre Robert Capa

De haber sabido que la publicación de mi artículo rondaría el centenario del nacimiento de Roberto Capa hubiese hablado de él por motivos comerciales, pero como no fue así y tampoco soy muy de venderme el destino ha querido que en el cumpleaños del maestro recordemos a otro grandísimo de este mundo.

La última vez que vi a Enrique Meneses fue en Cuba, me llevé su libro a la isla. Sí, esto es tanto como decir que no lo vi nunca, pero desde entonces no he podido evitar acordarme con bastante frecuencia de este viejo periodista que tenía la grandeza de atender a personas como el que firma lo que escribe. Les paso un fragmento de la conversación que intercambié con él en mayo de 2011.

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Se avecina una tormenta en BlogStudio360

Nuestro destino de viaje nunca es un lugar,
sino una nueva forma de ver las cosas.

Henry Miller.

Me miraba a los ojos inquisitiva y escrutadora igual que una niña que abre por primera vez una caja de muñecas y comprueba que no le falta un complemento. El vino era el único testigo en nuestra conversación, y en la pesquisa, hablando de los rincones del mundo, salió a relucir la pregunta sobre cuáles creía que habían brillado más intensamente en mis pupilas, cuáles fueron los que despertaron mayor asombro en mi boca. En estos casos cualquiera hubiese aceptado como buena elección el Taj Mahal que levantó Jahan en Adra por amor a su esposa Mumtaz, por ejemplo. O quizás la noble escalinata del Altar de Zeus que podemos disfrutar con fruición en el Pergamonmuseum de Berlín. Por qué no elegir la fortaleza de San Carlos de la Cabaña, en La Habana, donde un cañón escupe cada día una bola de fuego rememorando la época colonial. El Danubio visto desde el Palacio de Buda dibuja una bella postal cuando el invierno blanquea los tejados de la capital húngara. La Place de la Concorde, el Hôtel National des Invalides, la Tour Eiffel. Siendo más patrio, bien podría haberme acordado de la Alhambra de Granada por poner un caso. Pero no, no dije ninguno de tales, ni siquiera la Piazza Maggiore de Bologna y su cine de verano, que ahora cuando escribo estas líneas recuerdo con gusto la noche en que me recibió con Peter O’Toole rodeado de jeques en Laurence de Arabia.

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Recuperar la autonomía personal

Según el SIPRI, el Instituto de Estudios para la Paz de Estocolmo, actualmente hay 23 conflictos armados de envergadura. Para el SIPRI la Guerra es un conflicto que causa más de 1000 muertos al año en el campo de batalla.

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javirroyo.tumblr.com

La ECP, Escola de Cultura de Pau, habla en su último informe de 51 situaciones de tensión en el mundo, 28 procesos de paz abiertos y 44 regiones en situación de crisis humanitaria. En el 2004 el gasto militar ascendió hasta un 2,5% del PIB mundial, por cada habitante del planeta se gastaron 130 euros en armas. Lo cual no parece mucho teniendo en cuenta el precio al que están. El SIPRI afirma que China e India pasan a ocupar los primeros lugar en compra de armas. Resulta significativo que lo primero que decide hacer el gigante económico para sumarse al capitalismo es cargarse de armas. Y las armas se tienen con tres posibles intenciones: persuadir, atacar o defender. Sin duda China no desea ver amenazada la posibilidad de que el Dragón vuelva a despertar de un sueño de casi dos mil años. De nuevo nos dirigimos a una época de imperios en auge y decadencia. Por lo menos esta vez nos va a globalizar una cultura con siglo de tradición, y no una acabada de inventar a base de amontonar a todos los emigrantes del mundo.

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Referente Salgado

Siempre digo que los fotógrafos que más impresión me han causado desde que estoy enfrascado en esto de la imagen han sido Steve McCurry, Sebastião Salgado y James Nachtwey. El orden me cuesta definirlo, es más, yo diría que con permiso de Gervasio Sánchez, pues este periodista español tendrá un reconocimiento internacional importante de aquí a poco.

The Mursi and the Surma women in Ethiopia are, Salgado says, the last women in the world to wear lip plates. It’s unclear precisely why or how this custom evolved, but it is a mark of women of high birth. (2007)

No voy a contar la vida de Salgado, diré sólo que estuvo en Magnum y se salió de ella porque era el fotógrafo que vendía más fotos. Al menos así me contaron en la Escuela de Apertura donde hice varios cursos. Este economista brasileño licenciado en economía decidió dedicarse al documentalismo gráfico comprometido con los derechos humanos a partir de un viaje a África. La primera vez que trabajé en Jaén tuve la suerte de asistir a una exposición suya sobre este continente en la sede de la Obra Social y Cultural de Cajasur. Luego nunca volví a cruzarme con sus fotografías dentro de una sala salvo en exposiciones colectivas. Siempre pienso que es una pena que no podamos ver a ninguno de estos en España. Sé que hace poco estuvo Nachtwey en Barcelona y para mí fue como si nos hubiese visitado el Michael Jordan de la imagen.

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#Colitis digital

Llevo cierto tiempo con esto de la fotografía y desde que empecé hace unos cinco años, cada vez se me presenta con más frecuencia la ocasión de hablar sobre la metralla de fotos o la «diarrea visual» de la que hablaba Jimmy Fox, el editor de Magnum.

Desde que se propagó el uso de las cámaras digitales, junto con el móvil, se ha convertido en un apéndice del ser humano. Cuando nos vamos de vacaciones, cuando nos damos un paseo cualquier fin de semana, asistimos a un concierto o cualquier tipo de evento; lo que nunca puede faltar es la cámara de fotos. Da igual que todos la lleven y que luego puedan pasármelas, sic, cada uno debe colgarse su cámara al cuello. ¿Por qué? Porque de no ser así no podríamos comprobar quién la tiene más grande.

Fotógrafo ataviado con todo tipo de cámaras

Fotógrafo de deportes

El mundo anda loco y el mercado nos ofrece lo que pedimos los locos. Las cámaras digitales compactas emprendieron una doble carrera: menor tamaño de un lado, mayor número de pixeles de otro. Y reducir el tamaño de una cámara de fotos me parece la mejor idea que puede destinarse para su diseño. Cuanto menos peso y menos espacio ocupe en tu bolsillo, más cómodo será llevarla. En cambio, aumentar el número de píxeles no lo es tanto. Todo el mundo piensa que la calidad de una cámara digital radica en los ‘megapízeles’ que tiene, y esto no es así. La calidad es una combinación del sensor y de la lente, y por tanto, cuanto mayor es el primero mejor será la calidad de la imagen capturada.

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Los pliegos de Pepa

Hoy tengo uno de esos días, muy frecuentes en mí, en que siento que cada vez merece menos la pena luchar. De esos días en que cogerías todo por lo que has peleado tanto y lo mandarías a hacer puñetas. No sé si se me entiende, pero tampoco es el momento de entretenerme en explicar por qué la gente se indigna y por qué me gustan los viejos a lo Clint Eastwood o a lo Pérez-Reverte. Quizás otro día si sigo vivo.

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